「找回原力」在臺東 從部落文化核心支持原鄉永續農業

「找回原力」在臺東 從部落文化核心支持原鄉永續農業

臺東農改場長年支持原鄉農業的發展,臺東區農業改良場場長陳信言(右)、作物環境課副研究員黃政龍(中)、作物改良科助理研究員張芳魁(左),期待從部落的需求出發,協助傳統作物與文化的永續經營。

唯有破碎

【撰文/段佩妤 攝影/吳尚鴻】

原鄉農業缺乏勞動力 機械化生產爲小米產業再續航

「臺東縣在1960年代,小米耕種面積超過1,000公頃,後來就一直萎縮,現在不到100公頃。」耕種面積逐年下降有很多原因,臺東區農業改良場場長陳信言首先指出勞動力不足的困境。根據行政院資料統計,全國近58萬原住民人口,其中近5成遷居都市地區,相同的趨勢也在臺東發生,「人力都往都市集中,留在部落的農友其實不多,而且年紀都偏大。」從耕種人力就產生困難,遑論農耕文化的傳承與培力。

提到原鄉產業發展與傳統文化的保存,陳信言坦言責任很重大,期待原民部落保有傳統作物,同時創造經濟效益。農改場長年投入小米、樹豆、紅藜的研究,近期也透過木鱉果、翼豆等作物,讓消費民衆重新認識原民作物的魅力。

雖然小米目前不是主食選項,但其實消費市場對小米的需求仍然存在。部落的許多傳統祭儀仍然需要小米,且近年消費者重視地產地銷的食農觀念,在推廣行銷之下,部分地區小米供不應求,此外,市面上小米原料也多爲進口之黃米,顯示國內對小米食用有一定程度的需求。但是,國內生產成本難以下降,導致本土小米對市場需求是「看得到、吃不到」,陳信言說,「在2008年的時候,1公斤乾燥未脫殼的小米大概50元,但是現在要250元。」

傳統的小米生產極度仰賴人力,以往耕地多在山區,難以機械化,且耕種與採收工序繁複。爲了讓農民省時、省力,臺東農改場針對小米生產各環節開發相關農機具,陳信言認爲,雜糧生產機械化是必須不斷前進的方向,「水稻爲什麼會這麼普遍、這麼多人種,因爲水稻是從頭到尾幾乎都已經機械化的產業。我們要維持小米產業,機械化就很重要。」

作物產量與食用人口是產業鏈上相互制約的兩端,若沒有一定程度的耕作與產量,導致作物難以推廣,食用人口只會逐漸下滑,在地生產便會日益困難。目前臺東農改場自小米播種、除草到採收,都有相應的農機具可以使用,不僅導入國外機型,也持續開發符合臺灣產地環境的農機具,許多機型已陸續技轉。負責農機具研發的作物環境課副研究員黃政龍認爲,機器成本與生產規模有關係,其實農民普遍都需要農機具協助,只是必須考量成本,未來也將持續針對農友需求研發及媒合農機具的開發。

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黃政龍說明,以往小米多種植于山坡地,難以應用國外大型機械,因此陸續引進二行式小型機具,希望操作簡單、應用靈活,以減輕農民負擔。

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乘坐式的四行式的穴盤移植機,同時可於4行畦上進行移植。每盤共264個苗,共有4盤。從日本引進的紙穴盤,可於土壤中分解,省下將苗移出穴盤的工作。經測試,於總長26公尺的畦間,完成移植動作僅需2分鐘的時間。

選育保種兩方並行 爲原民傳統作物保存面面俱到

臺東農改場是國內小米主要研究機關,自1955年開始小米種原蒐集、選育工作,於1965年育成6個優良品種,較地方品系增產30~45%,2008年審查通過「臺東8號」,爲目前最常見的小米選育品種。作物改良科助理研究員張芳魁說明,「選育出1個小米品種,平均要10年的時間,歷經選拔、淘汰、試作等,小米一年可以兩收,至少要試作10次。」

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